La tradizione alimentare greca ha sempre offerto una varietà di dolcificanti naturali. Materie prime come frutta, miele, fichi, melassa d'uva, noci o sesamo sono state la base della pasticceria greca sin dall'antichità. I dolci più ordinari e allo stesso tempo più amati della famiglia greca sono di sicuro i dolci al ``cucchiaio''. Si tratta di un dolce a base di frutta che viene servito su un piattino e degustato con un cucchiaino (da cui il nome in greco glikò kutaliù, dolce al cucchiaio). 

Γλυκό κουταλιού ertnews.gr

La frutta, lasciata intera o tagliata, stagionale e locale, a seconda della stagione, del luogo e delle preferenze, viene candita allo sciroppo, una ricetta semplice che risale all'epoca bizantina e che era nata non solo dalla leccornia ma anche dalla necessità di conservare gli alimenti. Nel passato, anche prima dell’uso dello zucchero, i frutti venivano conservati nel miele. Quasi tutti i frutti possono essere canditi nello sciroppo. Le diverse regioni del Paese hanno ciascuna la sua specialità, come una varietà di melanzane a Creta, i pistacchi a Egina o la piccola mela "firiki" del Monte Pelion, in Magnesia. Anche i petali di una speciale varietà di rosa sono deliziosamente canditi nello sciroppo! Alcuni frutti (come le ciliegie) vengono prima snocciolati e altri, come le cotogne e le carote, grattuggiate. Per quanto riguarda gli agrumi, è la polpa che viene candita nello sciroppo.

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Dopo essere stata selezionata una ad una, la frutta viene cotta con lo zucchero per ore per preparare uno sciroppo denso. La procedura per la loro preparazione dipende dall’ingrediente principale; alcuni frutti possono richiedere quantità diverse di zucchero e di acqua e diversi tempi di cottura. La consistenza non deve essere alterata, le frutta non devono essere danneggiate. Invece devono mantenire il loro aroma e sapore originali. Lo sciroppo deve essere chiaro, denso e aromatico.

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La ricetta di base ha molte varianti. Dipende dalla frutta e delle erbe aromatiche, spezie o noci che vengono utilizzati per completare e aromatizzare il dolce. Ad esempio, viene aggiunto un po' di succo di limone per preservare il colore originale del frutto. Spesso, bastoncini di cannella o mandorle pelate completano il dolce. Nonostante il loro sapore dolce, i dolci al cucchiaio sono un dolce sano, preparato naturalmente, senza grassi e ricco di vitamine e minerali.

Parte essenziale della cucina tradizionale, i dolci al cucchiaio erano il tradizionale dolce dei fidanzamento e un simbolo dell'ospitalità greca. Inoltre, sono sempre stati l'accompagnamento perfetto per il caffè greco o il gelato. Oggi questo dolce sta vivendo un vero e proprio rinascimento!!!

 

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